《全球脑》03/全球脑的特征

生命决定于或者存在于各种不同力量的不断作用和不断反作用的,这些力量在自然界中永远是倾向于平衡的;当这种倾向被任何变化稍微加以扰乱时,生命的力量就会增强起来。
——英国哲学家赫伯特·斯宾塞[i]

全球脑的核心组成部分

  • 生物神经网络:人脑
  • 数字神经网络:互联网(包括以计算机为主的各种人造信息处理工具以及相关的通信网络)

人脑神经网络的特征

  • 具有可以独立处理信息、反馈信息的神经元
  • 神经元之间可以快速传递信息
  • 大量神经元以并行方式处理信息
  • 有自组织特征,是自组织系统
  • 是一个动态的网络

米格尔·A·L·尼科莱利斯(Miguel A.L. Nicolelis)和西达他·里贝罗(Sidarta Ribeiro)在他们所撰写的《神经语言:老鼠胡须下的秘密》一文中这样描述神经网络的动态性:“神经系统是一个巨大的网络,而且还随时变化。一个神经元可能不只属于一个神经元群,还同时参与多个神经元群体,也许正是神经元的交流,动物才产生了多种多样的感觉能力。”[ii]在了解了人脑神经网络的特征后,现在,让我们来看看全球脑有哪些特征。

全球脑的特征

  • 是一个快速涌现的巨型系统
  • 赖以生存的地球是一个动态稳定的开放系统
  • 有自组织特征,是自组织系统
  • 人脑作为全球脑的功能单元,已经是高级的神经网络
  • 人脑是全球脑的核心组成元素,其数量巨大
  • 计算机作为辅助的信息交换和处理工具,在信息的存储、交换和处理方面发挥了巨大作用
  • 现代通信技术加快了人与人之间信息传递的速度,同时也扩大了信息传递的范围,促进了人与人之间的相互作用
  • 互联网的形成使全球脑更形象化,更容易让人理解
  • 人类社会打造了一个巨大的神经网络,大大加快了人类文明的演化速度
  • 随着全球脑的形成,产生了全球智慧
  • 具有集体智慧

肯·理查森说:“我已经暗示了人类智力的最重要,实际上也无所不在的背景,即人类的社会历史。”这意味着,正是基于全人类所构成的巨大的集体智慧,同时经过了长期的内部子系统之间的相互作用,才达到了如今整个人类的智慧程度,即全球脑的智力水平。他还指出:“人类的社会群体活动会影响他们智力的一般形式和/或个体差异。”我们看到,事实正是如此。

生活在牧区的人们,通常在如何放牧方面能够体现出他们特别的智力;生活在沿海以渔业为生的人们,通常在如何捕鱼方面能够体现出他们特别的智力;与此同时,生活在校园中的学者,则在如何撰写论文方面能够体现出他们特别的智力。这说明,社会环境对个体智力有较大的影响。这意味着,作为一个巨大的智能系统,全球脑对个体智力有更大的影响力。

既然全球脑对个体智力有很大的影响,那么,全球脑与人工智能又有怎样的关系呢?事实上,人工智能的目标是建立独立的智能系统,而全球脑的目标则侧重于利用人脑的智慧和相关技术(例如计算机和互联网)来提高集体智慧水平。事实证明,人工智能在短期内无法大幅提高(相对全球脑而言),然而全球脑在相关技术的帮助下,却可以达到令人惊叹的地步。换句话说,人工智能前进一小步,与此同时,全球脑的智能水平将大幅提升。这说明,两者的演化速度完全不在同一数量级上。不仅如此,随着全球脑的进步,反过来还能提高人工智能领域的研发能力。毫无疑问,这正是全球脑的特征之一。

接下来,为了更深入地了解全球脑的特征,我们将会把它与人脑进行对比。这样我们就能知道全球脑到底强在哪里。


[i] 转引自达尔文. 物种起源[M]. 周建人,叶笃庄,方宗熙 译. 北京:商务印书馆,1995:335.

[ii] 米格尔·A·L·尼科莱利斯,西达他·里贝罗. 神经语言:老鼠胡须下的秘密[J]. 闫海亮 译. 环球科学,2017(1):54-61.

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