《全球脑》05/控制和协调稳态

人不应该偏向哪一个极端,惟有平衡,人才能过快乐和谐的生活。
——亚里士多德

众所周知,在1929年至1939年间曾经发生过全球性的经济大衰退。那么,这次经济大衰退为什么会发生呢?部分原因在于,当时的社会体系尚不发达,因此控制和协调的手段十分有限。这就导致物资的供给存在一定的盲目性。之后,部分物资的供给严重偏离稳态[1],从而引发了连锁反应,最终导致全社会的物资供给失去稳定性。

从这次经济大衰退中我们认识到,只有保障人类社会处于稳态才能保障人类社会的平稳运行。而国际组织恰恰能够发挥这种作用。事实上,当代的许多国际组织,正是为了保障人类社会处于稳态而诞生的。例如,石油输出国组织(简称欧佩克)就可以说明这一点。它在简介中是这样说的:“根据该组织的法令,其成立的目的是协调和统一成员国石油政策和价格,确定以最适宜的手段来维护它们各自和共同的利益;并藉撇除有害和不必要的波动,策划出不同的方法来确保国际石油市场价格的稳定;给予产油国适度的尊重和必不可少而稳定的收入;给予石油消费国有效、经济而稳定的供应;并给予石油工业投资者公平的回报。”[2]毫无疑问,这个简介几乎每一句都阐述了该组织保障石油供给处于稳态的目的。

我们知道,人体的稳态与很多参数有关,例如血压、血糖、体温,等等。与此同时,整个人类社会构成了一个巨大的生命体,也就是全球生命体(第8章将详细讨论这个概念)。这个巨大的生命体的稳态则与更多的参数有关,例如货币、物流、通信、电力、食品,等等。事实上,这些参数早已清晰地展现在我们面前。如今,正是通过全球生命体概念,才使我们认识到这些参数是密切相关的。

其结果是,对于各种参数的变化,全球脑能够通过不断的修正过程来保持全球生命体(全球脑是全球生命体的一部分)处于稳态。例如,当纸币供给出现不足时,作为全球脑的一个子系统,印钞厂会印刷纸币,以保障纸币的供给;当高速公路因发生车祸而难以通行时,作为全球脑的一个子系统,政府部门会尽快疏通道路,以保障高速公路的通行;另外,当海底光缆发生中断、无法传输数据时,作为全球脑的一个子系统,通信公司也会尽快组织人员抢修,以保障海底光缆能够正常传输数据。

我们知道,那些最优秀的国家领导人,他们在治理国家的过程中,能够让人民按照自己的方式生活,使其感觉不到有人在管理国家。从以上的例子可以看出,全球脑在控制和协调稳态方面,正好符合这种理想化的管理模式。它总是能够在不知不觉中,就将各种问题解决掉。

* * *

事实上,在人类没有主宰地球之前,整个生物圈就按照自然法则处于一种稳态。其结果是,角马在草原上奔跑,鱼群在水中遨游,鸟儿在空中飞翔,类似的情况在生物圈中不断发生,延续了数百万年。相反,全球生命体的稳态则极大地依赖于人的控制和协调。繁华的城市、整齐的农田、绵长的公路,等等,所有这些人造系统都无法脱离人的控制而保持现有状态。可以想象,如果人类突然消失,那么全球生命体(包括全球脑)必将迅速瓦解。与此同时,绝大多数人造物也将失去现有的功能,并逐渐被风化掉。

既然全球生命体是一个活的系统,那么它必然会做出各种反应,以利于自身能够长期存在下去。这意味着,它不会让众多的人造系统脱离控制。相反,它会依靠全球脑,牢牢地控制住这些系统,使其处于稳态。当然,这对于低级的有机体来说,可不是件容易的事。

英国社会学家赫伯特·斯宾塞就曾指出:“有机体愈低级,它就愈加完全受外界环境的摆布。”[i]例如,当土地干旱时,植物会因缺水而死亡,这是因为它们没有行走的能力;当温度下降到零度以下时,冷血动物将会变得僵硬而无法活动,这是因为它们没有控制体温的能力。相反,全球生命体作为一个高级的生命系统,可以依靠全球脑来控制和协调稳态,使自身能够适应外界环境的变化。

毫无疑问,这一点对全球生命体非常重要。这是因为,对于一个生命体来说,严重偏离稳态将失去稳定性,进而容易导致系统受损。例如,当一个人长时间处于严寒中,如果没有适当的保护措施,可能会造成四肢冻伤,甚至还可能有截肢的危险。所以说,全球脑必须具有控制和协调稳态的能力,这样才能减少全球生命体遭受损害的可能性。

像其他控制系统一样,全球脑通过大量子系统的协同运作来实现稳态,例如接收器、传感器、调节器,等等。我们看到,事实正是如此。气象部门遍布于世界各地。它们可以实时监测天气情况,其作用类似于与天气情况有关的接收器,能够不断获取最新的天气信息。类似的,价格监测部门担任与价格信息有关的接收器;天文观测机构担任与宇宙天体信息有关的接收器。通过以上例子我们可以看出,全球脑中的接收器不仅包括人工系统,同时也包括操纵这些人工系统的组织机构。通常情况下,两者结合在一起,才构成了完整的接收器。

另外,我们发现,由于接收器和传感器是紧密相连的两个系统,因此,它们很容易结合成一个系统。这就导致,一个全球脑子系统常常同时具备两者的功能。例如,气象部门在获得气温、气压等原始信息后,会将它们转换成便于使用的数据。在这个过程中,气象部门不但发挥了接收器的作用,同时也发挥了传感器的作用。与此类似,价格监测部门在获得原始价格信息后,会进行汇总。之后,该部门再利用表格将价格信息有规律地排列起来,或者是用曲线图来描绘其走势。与此同时,天文观测机构会将观测结果记录下来,并对这些原始信息进行分析。之后,凭借这些分析,该机构就能描述恒星、行星等天体的活动,或者是绘制相关的星系图。

在了解了接收器和传感器的例子之后,下面,让我们来看一个关于调节器的例子。

我们知道,保持货币稳定是央行的主要职责之一。因此,在全球脑中,我们可以把各国央行当作为维持货币稳定的调节器。例如,随着经济的发展,国家常常面临通货膨胀的压力。这时就需要央行执行货币政策,以避免发生严重的通货膨胀。通过这个例子我们发现,在全球范围内,近200个央行(根据全世界的国家数量来推断)通过协同工作,能够有效调节货币的流通,以维持货币的稳定。

事实上,在全球脑中,除了央行以外,还有很多子系统能够发挥调节器的作用。它们通过协同工作,细心调节各项参数,使全球生命体能够保持稳定状态。类似的,在人脑中,脑干对于人体也具有调节作用。它可以调节反射活动,例如呼吸、心跳、血压,等等,使人体能够保持稳定状态。那么,人脑的核心作用是怎样体现在全球脑中的呢?为了能够回答这个问题,在下一章,我们将分析一下全球脑是如何思维的。


  • [1] 稳态:内环境理化性质的相对恒定。理化性质包括:温度、PH、渗透压、化学组成等。目前,稳态的概念扩展到其他的生命现象,泛指凡是通过机体自身的调节机制使某个生理过程保持相对恒定的状态,如体温的相对稳定。(引自百度百科)
  • [2] 石油输出国组织的简介转引自维基百科。

[i] 引自赫伯特·斯宾塞. 社会静力学(节略修订本)[M]. 张雄武 译. 北京:商务印书馆,1996:248.

目录