《全球脑》07/智慧大爆炸

我们应该不虚度一生,应该能够说:“我已经做了我能做的事。”
——居里夫人

当我们对全球智慧的迅速提升产生兴趣时,可能希望通过一条曲线来展示其发展过程。当然,绘制曲线不是件容易的事,需要考虑很多因素。那么,我们不妨先从简单的曲线开始,然后再逐步深入,以便绘制更复杂的曲线。为此,我们先来分析一下人类个体的智力是如何发展的。

人类个体智力的发展曲线

我们知道,一个人的成长是从受精卵开始的。之后,在细胞的分裂过程中,发育出大脑这个器官。正因为有了大脑,一个人才能够产生智力。不仅如此,在之后的成长阶段,他的智力还会不断提升。总的来说,人类个体的智力水平将在青年时期达到高峰。之后,其智力水平会随着年龄的增长而不断下降,并在死亡时降低为零。这就是人类个体智力的发展曲线。同时需要注意的是,如果将个体智力的不同方面分开考虑,那么它们并不是在同一时间达到高峰,而是各自在不同时间发展到最高水平。例如,儿童比较擅长学习语言。相对而言,成年人学习语言的能力就会差一些。但是,成年人也有自己的优势,他的综合分析能力比较强。

在分析了人类个体智力的发展曲线后,下面,让我们看看动物的智力(这里是指所有的动物)是如何发展的。

动物智力的发展曲线

为了绘制这条曲线,我们可以将时间的尺度向过去的方向延长,推后到大约6亿年前,即地球上首次出现动物的时刻。其结果是,从那时到现在,我们可以绘制一条动物智力的发展曲线。这条曲线上的任意一点代表同一年代中最高的智力水平。最初,这条曲线的上升速度比较缓慢。之后,它的上升速度不断加快,直到与人类智力的发展曲线相衔接,并将后者纳入其中。我们看到,在长达数亿年的漫长时间里,从低级到高级,先后有不同物种跑在了动物智力发展的最前沿。如今,这个接力棒传到了人类手中。

人类智力的发展曲线

大约600万年前,人类诞生了。从那一刻起到现在,可以用一条曲线来展示人类智力的发展。我们发现,从数百万年前到1万年前的这段时期,这条曲线相对比较平缓。之后,在最近1万年这条曲线却变得陡然上升,尤其是在最近的几十年里其倾斜度非常大。毫无疑问,在最近的几十年里,人类智力的高速发展是社会环境影响的结果。在所有的环境因素中,教育所发挥的作用最大。其结果是,当所有人都能接受长达20年的正规教育、并持续进行终身教育的时候,人类智力将达到饱和状态。这意味着,它不再具有快速提高的潜力。之后,人类智力的发展曲线将变得平缓。与此同时,提升智力的接力棒也传到了机器手上。

人工智能的发展曲线

自从人类发明了计算机,人工智能便一直在提升。而随着科技的进步,人工智能提升的速度正变得越来越快。因此,人工智能的发展曲线也是随着时间的推进由平缓变得陡峭。以目前的技术水平,人工智能还无法在整体上超越人类智力。但问题是,相关技术正在加速发展,而人类智力的发展已经遇到了瓶颈。所以,从长远来看,人工智能超越人类智力,这种情况必然会发生。当然,在此之前,已经有一个智能系统超越了人类,产生了更强大的智慧。这个智能系统就是全球脑。

全球智慧的发展曲线

我们知道,全球脑能够产生全球智慧。事实上,自从人类诞生之日起,全球智慧便开始发展了。在早期,其发展曲线同样是平缓的。之后,它的发展不断加快。如今,随着人类智力的提升,以及信息通信技术的进步,全球智慧终于进入爆炸式上升的阶段。这说明,当人类智力水平的提升进入瓶颈期之后,全球智慧仍然可以快速提升。事实证明,有多种因素能够促进全球智慧的提升,例如建立组织、促进竞争、增强合作,等等。当然,最重要的还是发展信息通信技术。可以说,只要信息通信技术发展了,全球智慧必然会继续提升下去。

那么,这个不断提升的全球智慧有什么用处呢?事实上,它大有用处。其中一个用处是,全球脑可以凭借全球智慧来驾驭一个巨大的生命体,也就是全球生命体。