《全球脑》09/全球脑带来的好处

自然选择在世界上每日每时都在仔细检查着最微细的变异,把坏的排斥掉,把好的保存下来加以积累;无论什么时候,无论什么地方,只要有机会,它就静静地、极其缓慢地进行工作,把各种生物同有机的和无机的生活条件的关系加以改进。
——达尔文《物种起源》

全球脑可以在诸多方面给我们带来好处。首先,其模式与当前的知识发展相匹配。长期以来,书籍、报刊等媒体是我们获取知识的主要来源。之后,随着知识的迅速增加,大型图书馆变得越来越庞大,而借阅一本书所花费的时间也变得越来越长,这些都令人无法忍受。与此同时,小型图书馆也有自己的问题,它的藏书难以涵盖大量的知识。如今,随着知识以指数级增长,图书馆所面临的问题将变得越来越严重。

然而,互联网的诞生,却在一定程度上解决了这个问题。事实上,互联网已经形成了一个巨大的分布式知识系统。这相当于互联网变成了一个巨大的在线“图书馆”。因此,通过电脑,我们可以检索互联网中的所有资料(当然要有权限)。甚至于,那些生活在偏远地区的人们,只要能上网,也同样可以轻松地获取知识。当然,全球脑不仅有助于获取知识,同时也有助于推动经济发展。

事实证明,全球脑能够给经济带来革命性的进步。市场经济最为人称道的优点是,它能够用一只无形的手调配资源,以达到资源的合理利用。而随着互联网的兴起,互联网在资源分配上同样发挥了巨大作用。例如,在过去,生产厂家为了寻找到消费者,常常需要经过很多中间环节,这会导致成本上升,效率低下。如今,互联网却改变了这种局面。具体来说,借助互联网,生产厂家可以将商品信息发布到电商网站上。之后,消费者就可以通过电商网站寻找到相关的商品信息。这样可以减少中间环节,以便降低成本和提高效率。

与此同时,对消费者来说,在电商网站上,也能用尽可能少的钱去购物。另一方面,性价比高的商品将获得更大的销量,这有利于促进优秀厂家的发展。此外,借助于互联网,也便于销售需求量少的商品。例如,亚马逊网站就可以做到这一点。它可以销售一些需求量少的书籍。在过去,销售这类书籍通常是亏损的。但是借助于互联网,亚马逊能够吸引遍布于全世界的潜在消费者,以此来最大限度地增加销售额。其结果是,销售这些需求量少的书籍,也能变成有利可图。就这样,借助于互联网,我们现在可以做很多过去无法做到的事情,而之前一些昂贵的交易,如今也能够在较低的成本下完成。当然,除此以外,互联网还促进了国际贸易的发展。

国际贸易往往需要跨越较长的地理距离,而互联网则拉近了贸易双方。例如,当一个人向身处国外的贸易伙伴发送电子邮件时,他所花费的时间并不会比发给同办公室的人员多很多,他甚至难以察觉其间的差别。从某种程度上来说,如果双方可以通过邮件联系,那么,他们就像在同一个办公室里工作一样,只是不能相见而已。当然,如果需要的话,通过视频会议,相见也能够变得可行。

此外,我们发现,全球脑不仅有助于推动经济发展,同时也有助于保持社会和谐。下面,我们将谈到这一点。

事实证明,全球脑可以减少国际争端,减少冲突的发生。其结果是,它能够降低战争的威胁。全球脑之所以能够做到这一点是因为,随着社会的发展,国际交流正变得越来越多。而国际交流能够改变人们的观念。假设另一个国家有你的客户,或者出产于该国的一部影片深深地打动了你,或者你在该国有分公司,难道你还会赞成自己的祖国和该国之间通过武力来解决问题吗?在过去,之所以会发生战争,在一定程度上是由于国家之间的封闭性造成的。它会导致一个国家的人民很少关心其他国家的人民,包括他们的生死存亡。但是现在,世界已经变了。我们不应该继续保留落后的观念,认为战争难以避免甚至会永远伴随着我们。对于它给人类带来的巨大灾难,我们不能再抱着麻木不仁的态度。

在全球脑思想影响下,一个人会意识到,在一生中所获得的来自全世界的帮助不计其数。因此,他更愿意以感恩的心去回馈这个世界,而不是去攻击那些曾经帮助过自己的人。正如古语说的,“己所不欲,勿施于人。”如果你不想被子弹击中,也不希望你的亲友因战争而伤亡,那么你就不要参与战争。既然你希望自己能够健康长寿,你就应该祝福世界上所有的人都能够获得同样的幸福。

当你通过互联网查询到很多免费的、有价值的信息时,你是否也提供这样的信息给别人呢?当你有问题而在社交网络上发帖征询答案时,你是否还记得有多少次是素不相识的人帮助了你?所以,在全球脑体系下,人们更倡导互助精神。每个人将更多地意识到,自己是全世界数十亿人中的一员,整个人类应该团结起来,而不是相互攻击。

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当然,除了战争外,全球脑对解决其他问题也有帮助。事实上,全球脑既要面对那些长期存在的问题,例如贫穷和疾病,同时也要面对由于社会发展而产生的新问题,例如网络安全和全球变暖。我们不能期待全球脑可以完全解决这些问题。但是,经过不断努力,它能够增强解决问题的能力。与此同时,它也能够提高解决问题的效率。其结果是,很多问题都得到了解决或者是缓解。例如,向发展中国家提供援助,可以缓解发展中国家的贫穷状况;向难民提供药品,可以用来医治那些生病的难民;此外,向受灾地区运送救灾物资,也可以为灾民提供基本的生活保障。

在人类历史上,曾多次出现过传染性很强的病毒,导致很多人都得了传染病。之后,在2003年,历史再度重演,出现了传染性很强的SARS病毒。然而在全球的共同努力下,它却被成功遏制。这要归功于当代的全球脑比过去更发达,它能够协调整个社会的行动以有效应对病毒的传播。我们看到,当面临SARS病毒的威胁时,世界卫生组织提前预告了该病毒的危害性,以引起社会的重视。之后,世界卫生组织从世界各地不断收集信息,并定期通报病毒传播的近况,例如流行地区、危害程度、感染人数,等等。事实上,当今社会正变得越来越一体化。任何病毒的爆发,都将影响到整个世界。因此,只有借助全球脑,才能显著降低病毒所造成的危害。

当然,正如前面说的,全球脑既要面对像病毒之类的长期存在的问题,同时也要面对由于社会发展而产生的新问题。事实证明,随着社会的发展,的确衍生出了大量问题。例如,发明了汽车,就产生了车祸;发明了照相机,就产生了偷拍行为;发明了核技术,就产生了核泄漏事件。就这样,在全球脑中总是不断地产生新问题;与此同时,它也不断地为这些新问题提供解决方案。其结果是,全球脑在不断解决问题的过程中,积累了大量经验;而随着问题的不断增多,全球脑解决问题的能力也随之不断变强。令人惊讶的是,在这个过程中,全球脑还能减少人们的烦恼,使人获得更多的快乐。

事实证明,全球脑可以增加人们获得快乐的机会。当然,要想证明这一点,我们首先要知道有哪些因素能够增加快乐。科学研究结果显示,一个人50%的快乐依赖于基因;10~15%是可衡量因素,例如社会经济状态、婚姻状况、健康、收入,等等;其余的快乐则来自不可辨别的因素,实际上可以归因于噪音,即社会的多样性、动态性所造成的许许多多情况的发生。就目前情况来看,我们暂时无法通过基因方法来增加人们的快乐,当然也不希望做这样危险的事情,就像克隆人一样。这意味着,我们需要通过其他因素来增加快乐。

毫无疑问,随着全球脑的发展,经济水平将逐步提高。这就会产生鲜明的对比。例如,在过去落后的经济条件下,无论是农民还是工人,每天都要做很多单调乏味的工作。如今,自动化机械却可以将这些人从单调乏味的工作中解放出来。正因为如此,他们才能够享有更多的业余生活,进而更容易获得快乐。

另外,在爱情方面,随着交友网站的出现,可以增加人们自由恋爱的机会。在医疗方面,随着医疗水平的提高,可以改善人们的健康状况。此外,随着经济水平的提高,我们的收入也随之增加,因而能够自由地支配个人生活。当今社会,可以说千变万化,我们也随之增加了获得快乐的机会。例如,我们可以观看体育比赛,或者是参加各种各样的俱乐部,例如户外俱乐部、游泳俱乐部、跑步俱乐部,等等。显然,在这些活动中,我们可以获得很多快乐。

当然,全球脑不仅可以让人获得快乐,同时在一定程度上,也可以防止个人产生无根的感觉。它之所以能够做到这一点,是因为它可以避免人与人之间共同价值观的丧失。也许大部分人都曾有过这样的感受,觉得周围的世界是那样的冰冷无情,让人难以从中获得长期可靠的帮助,甚至担心自己随时可能会被这个世界抛弃。然而在全球脑中,一个人无论是年幼还是年长,无论是贫穷还是富裕,他都是一个神经元。正是所有人的共同作用才产生了全球智慧,才形成了丰富多彩、富有活力的人类社会。在这个体系中,着重强调人与人之间的互助精神。人类就是这样紧密地联系在一起,融合成了一个巨大的系统。

事实上,在我们所处的世界中,有太多的冲突是由于观念不同造成的。宗教信仰不同,党派不同,社会制度不同,等等,这些差异造成持不同观念的人群之间互不信任。不仅如此,他们之间还会相互诋毁,甚至会爆发大规模的战争。但是,如果我们拓宽自己的视野就会发现,对每个人来说,无论其具有什么思想,他们都是为全球脑服务的,反过来也源源不断地从这个体系中获得支持。因此,在人类所有的共同价值观中,全球脑思想有望成为最瞩目、最长久、最具号召力的一个。 凡事总有两面性,全球脑也不例外。这意味着,它不仅可以给我们带来好处,同时也有让我们忧虑的地方。下面,我们将谈到这一点。

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