《全球脑》12/风靡世界的新概念

自从文明开始,人们即不甘心于将事件看作互不相关而不可理解的。他们渴求理解世界的根本秩序。
——霍金[i]

碳元素可以形成一种层状结构,其外形是六边形的,随后就可以得到我们常说的石墨。当然,如果我们改变碳元素的结构方式,就可以得到另外一种物质。这种物质在价值上远远超过石墨,它就是钻石。

相对而言,在数万年前,人类社会就像石墨一样平庸无奇。之后,人类社会经过不断发展,改变了人与人之间的关系,使得人类社会在结构上发生了巨大的变化。其结果是,就形成了全球脑。正因为形成了全球脑,人类社会才能够像钻石一样价值大增。而更有价值的是,人类社会的这种变化还会继续下去。不仅如此,其变化的速度还会不断加快,使其能够展现出无穷的活力。它的每一次变化,总能带给我们惊喜。毫无疑问,对于人类社会,全球脑概念在整体上为我们提供了一个更加清晰的世界观。正因为如此,它才会风靡世界。也许有一天,全球脑概念能够成为学生的必修课之一,就像进化论一样,变得人人皆知。

不过,就像任何其他的概念一样,全球脑概念最初也十分模糊。它仅仅是出现于极少数人的头脑中。之后,它才被更多的人发现并得到了认可。接下来,人们经过不断研究,才逐渐形成了清晰的概念。与此同时,它的理论体系也在不断地完善。如今,已经有越来越多的人走在全球脑思想研究的最前沿,以便为它增加新的研究成果。

事实上,通过对全球脑和人脑进行比较,我们认识到了两者具有相似之处。不仅如此,它们在某些方面还遵循着同样的规律。例如,在人脑中有大量的神经元。之后,这些神经元彼此之间相互作用,就可以产生人的智力。类似的,在全球脑中有大量的人类个体。之后,这些人类个体彼此之间相互作用,就可以产生全球脑的智能。

我们知道,人脑是全球脑中最基本的结构单元。与此同时,它也是全球脑中最基本的功能单元。这说明,全球脑是比人脑更高级的智能系统。显然这会给我们带来启发。既然我们可以通过了解人脑而形成全球脑思想,那么反过来,我们也可以通过了解全球脑,来增加对人脑的认识。也就是说,我们可以通过了解全球脑这个宏观上的脑,来帮助研究人脑这个微观上的脑。事实上,在人脑中,由于空间狭小,神经元的活动(指大规模活动)很难被记录下来,更别说分析了。这已经成为研究人脑时所遇到的一个瓶颈。相反,在全球脑中,由于空间巨大,子系统的活动相对而言比较容易记录下来,进而有助于分析这些活动。毫无疑问,这有助于人们去探索全球脑的智能是如何产生的。之后,所得的结果就可以成为研究人脑时的重要参考。

当然,了解全球脑不仅有助于研究人脑,同时也能够为人类社会提供一个发展框架(或者说是范式)。事实证明,全球脑思想生动地描述了人类社会的发展历程以及现状。此外,它还可以预测人类社会的未来趋势。毫无疑问,所有的科技手段都是为人类社会的发展服务的。那么,这些科技手段就需要围绕一个共同的框架进行组织。与此同时,这个框架必须是可以实现的。从全球脑思想自身来说,它很有可能会提供这样一个框架。这是因为,全球脑思想具有一定的应用价值。它可以通过一种共同的(令人信服的)理念,让全人类凝聚在一起。它有助于维护世界和平,同时也有助于普及教育。更重要的是,它还能够加快人类社会的发展速度。

事实证明,人类希望了解自身以及周围的环境。这一点尤其体现在人类对宇宙的探索上。当古人仰望天空时,相对而言,他们只是看到了简单的天体运动。这让他们误以为地球是宇宙的中心,而其他星球则是在围绕地球运行。这就是我们所熟知的地心说。之后,有人发明了天文望远镜。借助天文望远镜,人们可以获得更多的观测数据。其结果是,这些观测数据改变了人们的认识,使得人们不得不抛弃地心说,从而去接受日心说。而随着对宇宙的了解不断加深,日心说也不再成立。最后,人们终于认识到,宇宙在空间上是多么浩瀚无边。

毫无疑问,我们希望像了解宇宙那样对智能有更清晰的认识。事实上,人们通常较为关注个体的智力。例如,有的人凭借智力获得了围棋比赛冠军,有的人凭借智力获得了诺贝尔奖,还有的人凭借智力获得了职位提升。但是,如果我们将视野扩大到人群,就能够发现集体智慧的存在。更进一步,如果我们将视野扩大到全球,则能够发现全球智慧的存在。就这样,随着视野的不断扩大,人类对智能的了解也能够变得越来越深入。与此同时,人类对智能的了解也更接近于智能的本来面目。事实证明,智能源于基因、大脑和社会环境三者之间的相互作用。

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本书到这里就要结束了。既然如此,让我们像本书开篇那样,找个安静的地方,再来欣赏一下地球。你可以坐在月球表面,面向地球的一侧。

在广阔、深邃的宇宙背景中,一个巨大的星球悬在半空。它因反射太阳的光芒而显得明亮。这个覆盖着大量海水的深蓝色球体,局部凸起不规则的陆地。在陆地上,具有丰富植被的部分呈现出绿色,而缺少植被的部分则呈现出棕色(寒冷地区除外)。与此同时,丝丝缕缕的云系点缀在地球表面。它是如此的美丽,如此的令人震撼。而更令人震撼的是,经过漫长的数十亿年的演化,一个巨大的脑正在形成。不仅如此,这个巨大的脑还缔造了一个生命奇迹。任何人都无法亲眼目睹其全部过程,也无法伴其一生。然而,也许我们是幸运的。我们每个人都可以成为其中的一员,在相对短暂的时光中体验到它的存在,同时能够为它的发展奉献自己的力量。


[i] 引自史蒂芬·霍金. 时间简史(插图本)[M]. 许明贤,吴忠超 译. 长沙:湖南科学技术出版社,2005.

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